Perridon wil niet meer achterin meerijden

[photo1]Na twee jaar van gedwongen afwezigheid is het merk Trust terug als majeure Nederlandse sponsor in de Formule 1.

De fabrikant van randappartuur voor computers en geluidsdragers heeft besloten coureur Christijan Albers te ondersteunen en tevens deelgenoot te worden van het lonkende avontuur rond Spyker F1. ,,Als Rotterdamse ondernemer moet ik daar natuurlijk bij betrokken zijn,’’ zegt directeur-eigenaar Michel Perridon. ,,Dit is voor een trots Nederlands bedrijf als het onze een uitstekende mogelijkheid ons als merk te profileren.’’

Maar in dezelfde adem legt de 43-jarige sponsor de lat meteen maar hoog voor de nieuwe renstal. ,,Ik teken een contract voor een jaar. In dat seizoen wil ik beoordelen of de verwachtingen worden waargemaakt. Want aan achteraan rijden heb ik bij Minardi en Jordan een echte hekel gekregen. Spyker moet naar het middenveld van de Formule 1. Gebeurt dat niet, dan haak ik af. Michiel Mol en Victor Muller moeten wel de daad bij het woord voegen.’’

Die kans acht Perridon, die in 2003 de loopbaan van Jos Verstappen bij Minardi nieuw leven inblies, overigens groot. Hij herkent de ambitie van de renstal, die in oktober voor een bedrag van 106,6 miljoen dollar door Spyker Cars NV werd gekocht van Midland. ,,Spyker is net als Trust een onderneming die het gevecht aangaat met de gevestigde orde. Een challenger, zo gezegd. Dat vind ik altijd een mooie uitdaging, het bedje van de Formule 1 opschudden. Met een motor van een merk als Ferrari achter je en een ontwerper als Mike Gascoyne aan boord, moet dat kunnen lukken.’’

Volgens Perridon is die verwachting realistisch. ,,Afgelopen seizoen lukte het David Coulthard in Monaco met niet eens zo’n goede auto maar wel met een Ferrari-motor op het podium te eindigen. Ik zeg niet meteen dat Spyker dat ook moet kunnen, maar we moeten echt weg van de achterste plekken. Daar heb ik twee jaar achtereen met het beeldmerk van ons bedrijf gereden en dat is genoeg geweest.’’

Die ervaringen met met name Minardi koestert hij nog wel. De entree in de Formule 1 legde hem zakelijk geen windeieren. ,,Daarom is het ook fijn op het hoogste niveau van de autosport terug te keren. De combinatie van Jos Verstappen en Trust was zeker in Nederland heel belangrijk voor het merk. Nadat we uit de Formule 1 stapten, hebben we ook een terugval gehad in naamsbekendheid. Dat is een van de redenen waarom we met Spyker in zee zijn gegaan. Formule 1 werkt uitstekend voor een bedrijf als het onze.’’

[photo2]De samenwerking met Verstappen eindigde in 2004, toen geen overeenstemming werd bereikt met een voortzetting van diens loopbaan bij Jordan. De kwestie sleepte zich lang voort, maar uiteindelijk werd de vrede getekend in augustus, rond het evenement Bavaria City Racing. ,,We hebben met Jos een mooi jaar gehad bij Minardi, met voor mij als hoogtepunt de pole-positie die Jos op vrijdag pakte op het circuit van Magny Cours. Toen heb ik binnen een paar minuten wel zestig sms’jes met felicitaties gekregen.’’

Nu heeft Perridon zijn hoop gevestigd op Christijan Albers, met wie hij in 2004 in de DTM naar eigen zeggen zijn mooiste autosportjaar beleefde. In dat seizoen won Albers vijf van de tien races met de naam van zijn bedrijf op de auto.

Perridon heeft zich opnieuw verbonden aan de coureur uit Laren, maar wel in de verwachting dat Albers het team van Spyker F1 zal opstuwen in de vaart der volkeren.

,,Dit moet wel het jaar worden waarin Christijan laat zien wat hij waard is. Na twee seizoenen in de Formule 1 moet hij nu bewijzen dat hij een coureur is met wie rekening moet worden gehouden. Dat heb ik nog te weinig gezien, ook al omdat zijn auto’s natuurlijk niet competitief waren. Maar wat ik zie en hoor van de Spyker voor 2007, moet dit toch echt het jaar worden waarin hij zich manifesteert. Aan alle voorwaarden die daarvoor nodig zijn, is voldaan.’’

De Rotterdammer hoopt wel dat er een volwaardige tegenstrever in de tweede bolide van Spyker komt te zitten. Perridon ziet in Tiago Monteiro niet echt een coureur die het beste uit Albers naar boven kan halen. De Portugees speelde afgelopen seizoen immers te vaak de tweede viool ten opzichte van de Nederlander.

De ’koopman’, zoals Perridon zichzelf graag omschrijft, zegt dat zijn gevoel van trots niet al te lang zal duren. ,,Trots is mooi, maar niet langer dan eventjes. Spyker moet volgend jaar gewoon gaan presteren.’’

Bron: Algemeen Dagblad

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *