Kritiek op ontwerp Virgin F1

In de Formule 1 komen steeds meer vraagtekens te staan bij het ontwerp van de Virgin VR-01. De VR-01 is volledig ontworpen door het gebruik maken van computertechnologie (CFD) en niet van een windtunnel.

Tot nu toe heeft de Virgin F1 – bolide nog geen competitieve rondetijden kunnen rijden, daarbij moeten worden opgetekend dat het team vanwege problemen ook nog nauwelijks serieus getest heeft.

Maar over het algemeen wordt aangenomen dat Virgin toch wat te kort gaat komen. Tony Fernandes van Lotus liet gisteren nog weten: “Ik kom uit de luchtvaartindustrie, wat Virgin doet kan gewoon niet. Je kan geen Formule 1 – auto zonder windtunnel ontwikkelen.”

Ook Mike Gascyone heeft zijn twijfels evenals topontwerper Adrian Newey van Red Bull: “Mijn mening is dat je CFD en een windtunnel moet combineren. CFD heeft nogal wat valkuilen. Maar misschien gaat Virgin straks wel erg goed en moet ik mijn mening bijstellen.”

De Virgin F1 – bolide is ontworpen door Nick Wirth die veel ervaring heeft met CFD. Wirth, in de jaren ’90 teambaas bij Simtek, staat bekend om zijn vooruitstrevende gedachten.

(pg)